Mielipidekirjoitus: Espoo tarvitsee suunnitelman koronasta elpymiseen

(Julkaistu Länsiväylässä 22.5.2021)

Espoo tarvitsee suunnitelman koronasta elpymiseen

Pandemian loppu alkaa häämöttää. Rokotukset luovat toivoa paluusta normaaliin elämään.

Koronakriisillä on kuitenkin pitkä varjo. Sen aiheuttamat vauriot näkyvät suomalaisten elämässä vielä vuosien ajan.

Espoo tarvitsee monivuotisen suunnitelman koronasta elpymiseen.

Hyvinvointipalvelujen järjestäminen on kaupungin ydintoimintaa. Koronakriisi on koetellut pääkaupunkiseutua erityisen ankarasti.

Kolme haastetta nousee ylitse muiden: terveys, opetus ja sosiaalipalvelut. Terveydenhoidossa on jonoa. Osa koululaisista on jäänyt jälkeen opinnoissa. Sosiaaliset ongelmat ovat kärjistyneet.

Näihin ongelmiin on puututtava nyt, ennen kuin ne kasaantuvat ja luovat kasvavaa eriarvoisuutta.

Pandemia ja torjuntatoimet ovat murjoneet yrityksiä, yhdistyksiä ja seuroja.

Kaupungin keinot ovat rajalliset. ”Restart Espoo” -hankkeen puitteissa kaupunki helpottaa jo nyt yritysten, kulttuuritoimijoiden ja liikuntaseurojen selviämistä poikkeusoloista.

Paikallisia tukitoimia tulee jatkaa, jotta mahdollisimman moni yritys ja yhteisö selviää kriisistä.

Elpyminen tulee huomioida myös Espoon taloudenhoidossa. Budjetissa ei ole tällä hetkellä ylimääräistä.

Valtiolta mahdollisesti saatavat ylimääräiset tuet tulee käyttää asukkaiden hyvinvointiin. Koronatukia ei saa käyttää kunnan pankkisaldon keinotekoiseen kohentamiseen.

Jos budjettileikkauksiin päädytään, täytyy varmistaa, ettei kaiveta syvempää kuoppaa kriisissä eniten kärsineille. Tien kunnostamista voi lykätä muutaman vuoden, mutta vanhus- tai nuorisotyöstä ei voi leikata tässä tilanteessa.

Pandemiassa on menetetty paljon sellaista, mitä ei saada koskaan takaisin. Kaupungilla on kuitenkin mahdollisuus korjata koronan pahimpia vaurioita. Tarvitaan suunnitelma ja tahtoa sen toteuttamiseen.

Mikko Lievonen
SDP:n kuntavaaliehdokas
Matinkylä